Wednesday, December 9, 2015

Tiempos de cambio

La derrota del Chavismo o Madurismo en las elecciones parlamentarias del 06 de Diciembre son el primer paso importante hacia un cambio en Venezuela, pero son un paso y no el cambio.

Pese a reconocer y admirar el esfuerzo tremendo que ha puesto la Mesa de Unidad (MUD) y el logro de mantenerse unidos y aguantar todo el peso de un régimen criminal y tramposo, tenemos que estar claro que los resultados no son un cheque en blanco para la MUD. Lo primero que hay que entender es que muchas personas votaron en contra de Maduro y su régimen y no a favor de la oposición. Eso lleva a una lectura diferente, eso lleva a pensar que lo que viene diciendo la gente por años no ha sido entendido.

Hugo Chávez cometió el error de pensar que la gente votaba por sus tonteras ideológicas, cuando realmente votaban por la necesidad o la oferta de comida, vivienda y programas que ayudaran a palear la miseria. Votaron contra la inequidad y buscando inclusión. Ahora la corriente se ha revertido porque simplemente la “revolución” no cumplió.

El 07 de diciembre amaneció de fiesta Venezuela, pero me preocupa la resaca. La resaca de que la crisis económica y social sigue y pareciera que se va a empeorar, así como el mismo gobierno incapaz pareciera que no entendió el mensaje y ha decidido seguir echando gasolina al fuego.

Los cambios que necesita Venezuela no son legislativos son económicos, no se entiende como la lectura que le puede dar el gobierno a su derrota no incluya la necesidad de un viraje de 180 grados. Hasta Mugabe en Zimbabue se dio cuenta de eso en su mayor crisis, pero pareciera que Maduro simplemente no entiende.

Mi temor era que Maduro y su equipo manipulara la situación e invitaran a la oposición a un co-gobierno para el rescate del país, y al igual que en Zimbabue ganar tiempo y ganar el apoyo de los mercados internacionales fortaleciendo el poder político del régimen. Pero obviamente eso no entra en la cabeza de los narco-revolucionarios.

Un gobierno que se ha acostumbrado a vivir el día a día, sin planificación y sin controles continuará llevando el país al abismo.

Venezuela está completamente quebrada, endeudada y su única fuente de ingreso no va a servir para el rescate económico, el petróleo no subirá en los próximos años. No hay ninguna fuente seria financiera que le vaya a prestar dinero a unos ladrones incapaces como los que llevan las finanzas del país.

Hablamos de un Narco-Régimen donde son las mafias quienes están detrás del gobierno y donde la mayoría de “lideres” del gobierno o su entorno saben que su destino es en una cárcel en Estados Unidos. Su única opción es mantener el país secuestrado hasta que no se pueda más.

Muchos empresarios cercanos a régimen están construyendo puentes con la oposición hace mucho tiempo y ahora estarán cobrando los favores para continuar operando cuando llegue el cambio, algunos ministros estarán haciendo sus maletas para salir por la puerta de atrás sin hacer ruido y disfrutar de sus fortunas y en otros casos hay algunos que no tienen opción sino seguir llevando el país a su destrucción. En algunos casos es la oportunidad para abrir puentes dorados para que pueda existir una transición.

Del lado de la MUD o de la oposición, lamentablemente los caminos no son fáciles. Con un régimen que tiene secuestradas todas las instituciones, se debe abrir paso entre miles de trabas. Lo peor que puede hacer es seguir dando una ilusión de cambio inmediato o triunfalista cuando lo que viene es muy difícil. Debe ahora prestarse a aportar soluciones posibles y prepararse para la crisis, dar respuesta inmediata cuando ya se dé el desenlace terrible de la crisis humanitaria.

Se deben tener liderazgos claros en la oposición que de seriedad a las propuestas y capaces de solicitar ayudas humanitarias inmediatas, posibles prestamos inmediatos de la banca internacional o posibles ayudas de emergencia.

La crisis humanitaria en puertas será lo que defina el desenlace en el país.

Friday, April 3, 2015

Para hacer tortillas hay que romper huevos

Escuche al Ex Presidente del Perú, Alejandro Toledo, hablando de la “Marcha de los Cuatro Suyos” y de la caída del gobierno autoritario de Alberto Fujimori, y comentando de los ataques sistemáticos de los gobiernos autoritarios contra las personas que no están de acuerdo en vivir cediendo a unos pocos en poder la libertad, el decía simplemente: “Para hacer tortillas hay que romper huevos”.

Uno lo piensa y realmente lo fácil es simplemente sacrificar la libertad por algo de “tranquilidad”, ese es el camino que toma mucha gente bajo regímenes autoritarios o gente que simplemente no se quiere “meter en problemas”, al final pierden la libertad y no tienen tranquilidad, e igual se perjudican directa o indirectamente.

Por el otro lado hay personas que decidimos luchar por la democracia y los principios de libertad, solidaridad y sobre todo por la lucha incansable por los derechos humanos, a nosotros nos cae todo el peso de los regímenes autoritarios y de sus cómplices directos o indirectos.

Que lo ataquen y lo traten de desprestigiar a uno sub-individuos corruptos e inmorales como Nicolás Maduro, Disodado Cabello, Elias Jaua, Delsy Rodriguez y otros especímenes enriquecidos con el abuso corrupto de una narco-dictadura, realmente es común ya. Que lo incluyan a uno con insultos en los pasquines que distribuyen gratuitamente en las comunidades, eso es ya normal, o que aprovechen las páginas web pagadas por el régimen corrupto o de personas afines al mismo para trata de desprestigiarlo a uno, luego de 15 años de insultos infundados por personas que ni escribir saben, realmente ya eso es el día a día. Ser un sujeto preferido de los supuestos “patriotas cooperantes”, es ya lo normal, así que ni me preocupo de ver que dicen en los Narco-Mazasos.

Estos pasquines se entretienen recientemente insultándome con miras a mi participación en la Cumbre de las Américas, prueba mayor de la intolerancia y persecución contra defensores de derechos humanos y organizaciones de la sociedad civil. Tanto criticar el uso de pasquines y prensa controlada de las dictaduras militares de los 60s y 70s para mentir y desacreditar sistemáticamente sobre las personas que se oponían a las dictaduras, y un tiempo más tarde es la misma herramienta que usan los dictadores o autoritarios de Venezuela, Ecuador y Nicaragua, y sus focas adulantes que repiten los errores del pasado.

Que digan repetidamente que en las organizaciones que he apoyado han tenido apoyo de la National Endowment for Democracy (NED), si es verdad y a mucho orgullo, por eso no se oculta el logo ni la información, porque a diferencia de las narco cuentas en Andorra, Portugal, Italia, Mónaco, Rusia, Republica Dominicana y China que mantienen casi la totalidad de engordados funcionarios del Narco-Régimen de Nicolás Maduro, la NED es una organización multi-ideológica conformada por representantes demócratas y republicanos en su junta directiva, además de académicos y personalidades destacadas. Que tengo nexos con la NED, si muy cierto y nunca lo he ocultado, es más incluso me considero amigo de su Presidente Carl Gershman y tengo Amistad personal con muchas extraordinarias personas que defienden desde la NED la libertad, los derechos humanos y los principios democráticos.

Pero que estos falsos progresistas hablen de que cualquier persona que no comparta la mentira de una pseudo-izquierda militarizada o de un caudillismo enfermizo corrupto representada por los actuales "gobiernos" de Venezuela, Ecuador o Nicaragua, de que es la CIA la que esta detrás de cualquier lucha por mayores libertades y derechos para todos/as. Es la mentira perfecta, o estas con la dictadura corrupta o estas con la CIA. Hay que ser bastante lerdo para caer en esa tontera que ya está oxidada de tanto que la han usado. Creo que requieren entender que: Señores/as ustedes no defienden el progresismo o la izquierda, ustedes son fascista con un discursillo mal aprendido de izquierda pero actúan con todo el autoritarismo abusivo que caracteriza a los fascistas.

Bien tonto debe ser uno de estar la mayor parte del tiempo económicamente limitado y sacrificándolo todo y ser supuestamente de la CIA, debería uno más bien estar boyante de recursos. Es infantil hacer conexiones ficticias por probar una supuesta conspiración. Sean honestos y digan que están encantados viviendo sometidos bajo unos narco-autoritarismos y que les va bien protegiendo a sus amos. Yo por suerte jamás he recibido un dólar de la CIA ni se quien esta allí, como tampoco he recibido un dólar de organizaciones con mayor vinculación partidista como puede ser el IRI o el NDI o de organizaciones con tendencias claras hacia alguna ideología en particular.

Obviamente, "para hacer tortillas hay que romper huevos" y mi trabajo de más de 24 años (mucho antes de que llegaran estos maleantes al poder) a veces le duele, lo interesante es que viajando como se pueda y simplemente con las herramientas de la palabra uno logre preocupar a los poderosos que usan el petróleo y la droga para imponer falsos dogmas que los enriquezcan en el poder.

Me preocuparía ataques de demócratas comprobados/as como Lula, Bachelet, Mujica, Arias, Gaviria, Toledo o Cardozo. No me verán escribiendo mal sobre procesos democráticos en países progresistas como El Salvador, Uruguay, Chile, Brasil o Costa Rica o actualmente en Panama, salvo cuando violen derechos humanos o principios democráticos, y mis críticas a Evo Morales es que trata de continuar en el poder en lugar de generar espacios para la sana alternabilidad del poder. He criticado por igual las violaciones a derechos humanos o a principios democráticos cuando han ocurrido en Honduras, Colombia, Guatemala, México o en los Estados Unidos. Defiendo las causas de los grupos en situación de vulnerabilidad porque requieren de todas las voces en apoyo. Mi ideología va más allá de la falsa dicotomía de las derechas y las izquierdas, porque me llevo bien con todo el mundo siempre que crea en la libertad como principio de vida.

Es a esa falsa izquierda trasnochada que defiende los abusos sistémicos de un chavismo desfasado o de un ególatra enfermo como Correa o de un inmoral ladrón como Daniel Ortega. Que me ataquen los que son como Nicolás Maduro, que orgullo.

Ser atacado por inmorales y defensores de narco-tiranías francamente no me quita el sueño, mi forma de pensar es abierta y la ventaja, a diferencia de muchos pseudo-revolucionarios, es que no comprometo mi libertad y sigo luchando por la libertad de otros, porque yo lo que quiero es que “en mi país, la gente sea feliz aunque no tenga permiso”.

Saturday, March 14, 2015

El Oro inexistente del Narco-estado

Obviamente las cuentas de un narco-estado criminal nunca pueden cuadrar.

El Narco-régimen que desgobierna Venezuela señala que existen US $ 22,048 millones de dólares de reservas de lo cual 14,772 millones de dólares supuestamente están en oro.

El papel obviamente lo aguanta todo, pero la realidad es que cuando trataron de pedir préstamos a varias entidades de Wall Street (en el “imperio”) lo primero que estas han exigido es una auditoria externa de esos supuestos fondos de reserva y de las reservas en oro, que por razones de supuesta “soberanía” se negaron a aceptar esa condición.

La razón de negarse no tiene que ver nada con la “soberanía” es simplemente no dejar en evidencia que todo eso es mentira y que el país no tiene reservas.

Con las cuentas en Fondo Nacional para el Desarrollo, Fondos de estabilizacion y otras payasadas ya se sabe que ni para papel higiénico sirven, porque no son verificables. El Fondo Chino entendemos que ha sido utilizado para el gasto corriente pero lo siguen incluyendo como un fondo porque en teoría hay que retornar lo usado al fondo (es por eso que los Chinos no quieren dar un dólar más al régimen).

La gran manipulación de los números incluyendo los Derechos Especiales de Giro, señalan que hay un monto inflado de 15% dentro de las falsas reservas. Porque eso es la capacidad de endeudamiento ante el FMI/BM los cuales también requieren auditorias y pruebas de la gestión, no es dinero utilizable así nada más a capricho del conductor. Quitando el fondo Chino y los derechos especiales de giro, las supuestas reservas quedarían en US $ 17,858 millones de dólares.





Los supuestos fondos en liquidez en dólares, han demostrado no existir porque no han siquiera podido usarlos para cubrir las deudas básicas y evitar la subida del dólar, además de la falsedad de que en plena crisis subieran supuestamente las reservas. Si les restamos a eso las obligaciones vencidas en dólares de casi 5,000 millones de dólares hablamos que lo que queda son las supuestas reservas en Oro.

Pero lo más interesante son las supuestas reservas en oro, que bajo la “genialidad” del corrupto-criminal eterno se autorizó el más grande desfalco en la historia de Venezuela y de muchos países, moviendo ese oro físicamente a destinos desconocidos.

Por la información que me han comentado, Venezuela le debía a la banca británica, suiza y europea $4,800 millones de dólares, con garantía del oro venezolano se estaba depositado en JP Morgan Chase &Co, Barclays Pl, Standart Chartered Plc, Bank of Nova Scotia y otros. La mayor parte, 99 toneladas de oro se encuentraba en bancos británicos desde 1980 y al trasladarlo se ha perdido la seriedad de su existencia y esta banca internacional se cobro con oro la deuda más los intereses, eso es aproximadamente 1/3 de las supuestas reservas que debemos restar.

Por otro lado el costo absurdo de la movilización de las 365,8 toneladas que se llevó también una buena tajada en comisión es y transporte. Y de ser ciertos los rumores que otro tercio se quedó en Cuba como depósito de “seguridad”, tenemos que menos de 1/3 es lo que pudo haber llegado a Venezuela.

Pero por supuesto eso sin contar con las tajadas que los corruptos del régimen pudieron tomar de esas reservas. Por cierto, son unas reservas que nadie ha visto y que a nadie le consta, más allá de la gastada palabrería del mentiroso de Nicolás Maduro y sus cómplices.

Ósea de lo que estamos hablando es que lo máximo (si es que queda algo) de reservas en oro que tiene Venezuela es de US $ 4,924 millones de dólares (eso sin restar lo que cobraron por movilizar el oro y la hamponería de los funcionarios del régimen). Quitando el costo de movilizacion que los expertos opinaron que fue de 1/4 del valor, las reservas reales en oro deben ser de US $ 3,693 millones de dólares.

Lo que debe estar negociando el régimen con la banca en Wall Street es ver cómo le vende a mitad de precio lo que queda, con la excusa es que solo le está entregando una porción del oro que existe y así seguir mintiendo con sus números.

Al fallar la venta de CITGO (por la corrupción interna y la deuda de la filial), al haberse gastado los fondos chinos y al no haber logrado ni un solo apoyo de los supuestos aliados y con la caída de los precios del petróleo, lo que le queda a un gobierno ineficiente es vender a precio de remate las pocas cosas que le quedan.

Nadie quiere ya las ofertas de concesión petrolera en la faja porque ya se la han entregado y ofrecido a mucha gente y el gobierno en menos que poco serio, ya se han venido vendiendo las pocas deudas medio serias que tenían con Petrocaribe (porque las de Nicaragua, El Salvador y Haití son incobrables), para ejemplo la venta de la de Republica Dominicana a un ¼ de su valor.

Veremos entonces que de lo que queda del oro, le darán a la mitad de su valor en Wall Street para poder pagar las obligaciones de la deuda a vencer y no caer en default.

La caja negra de las deudas del narco-estado no permite ver lo que han comprometido, lo que han dado en garantía  y existen 52 mil 136 millones de dólares que se deben pagar desde 2015 y hasta el año 2019 en el pago del vencimientos de los bonos PDVSA y Soberanos. La deuda a Rusia por la chatarra militar que siguen comprando y por dinero que se ha quedado en los bolsillos de los funcionarios y amigos del gobierno, las deudas a China por material de control de manifestaciones y las deudas por recursos de emergencia y la estafa de Cuba con intermediaciones fantasmas. A nivel interno le deben a las aerolineas, empresas de alimentos, empresas farmaceuticas, ensambladoras, entre muchas, en una deuda superior a los 4.000 millones de dólares.

La preocupación es que la otra fuente de ingreso que es el narcolavado con las empresas oficiales y el apoyo que se da a gobiernos forajidos con las operaciones de la banca en Venezuela, están cada día más bajo la lupa de muchos países, con lo que se acaba también la caja chica.

Vemos que con la información de las cuentas en Andorra y las que faltan que publiquen de bancos en Italia, Portugal y Mónaco, el narcoestado de Venezuela demuestra cada día mas su ingobernabilidad y la naturaleza criminal de un régimen. Claro por eso es que ahora prefieren abrir cuentas en China y otros países que piensan que serán amigos, porque las que abrieron en Rusia perdieron el 80% de su valor.

Pero el gobierno guarda total silencio sobre estas operaciones porque sabe que estan hasta el cuello en complicidad.

No soy economista, manejo es información que me han dado, pero la prueba contraria a esto sería una auditoria externa seria de las reservas de Venezuela, pero eso no va a pasar. La forma de presentar la información por un banco Central no independiente ya es dudosa.

Para los Narco-generales, Narco-coroneles, boliburgueses, bolichicos, la familia que rodea a Maduro y todos/as aquellos/as que vienen disfrutando las preventas del Narco-gobierno que impera en Venezuela, el problema es que no es dinero solamente de corrupción, es dinero que se han robado lleno de sangre de la violencia y tortura, es dinero del narcotráfico y lavado de fondos ilegales, son crímenes de lesa humanidad. Supongo que dormirán tranquilos ahora que se les va cerrando cada vez más el espacio de acción. Se sentían infalibles y se han confiado, y ahora la información abunda. Unos días más, unos meses o unos años, de lo que pueden estar seguros es que puede haber tolerancia internacional para la corrupción pero no al tipo de delitos en los cuales ellos siguen siendo cómplices.

Llevo tiempo denunciando al cartel de los soles y a otros de estos corruptos criminales, pero pareciera que su tiempo se va acortando y en experiementaran la justicia.

Como animal herido en un callejón sin salida, o mejor como unas ratas heridas, no les importa destruir y atacar, bajo la teoría de que no importa que lo destruya todo mientras gane tiempo, el país se sigue hundiendo en las manos de unos corruptos-criminales. Se siguen cercando cada vez más en su propia trampa unos criminales que no les importa destruir lo poco que queda del país para tratar de salvarse.

Tuesday, December 9, 2014

La Vida del Consultor: Hasta que el cuerpo aguante

Hay una falsa percepción de lo “glorioso” que resulta la vida de los consultores internacionales, se piensa que están de país en país, viviendo en lujosos hoteles y ganando fortunas.

Nada más apartado de la realidad, por lo menos de la mayoría de nosotros que tenemos que estar alejados por largos tiempos de nuestras familias, perdernos reuniones familiares, eventos de los niños y vivir solos de hoteles moderados/modestos a otros hoteles similares, a veces en países bastante peligrosos y dependientes de consultorías aleatorias que a veces no son continuas.

Por otro lado, lo que no se dice es que muchos consultores son explotados por las consultoras internacionales y administradoras de proyectos, quienes reciben las ganancias de la administración y a veces la ejecución de proyectos de USAID, OTI, DRL, Unión Europea, Banco Mundial, Fondo Monetario Internacional, BID y otros cooperantes o financistas.

Las empresas administradoras logran los proyectos en parte a la calidad de los consultores que ofrecen, cobran entre 15 y 30% por la administración de los mega proyectos que les dejan millones de dólares en ganancia pero tratan de ahorrar al máximo en el pago de los mismos consultores que les ayudaron a ganar el proyecto.

En proyectos de desarrollo social, estado de derecho, reformas institucionales, democracia, empoderamiento, derechos humanos, entre otros, es donde más se violan los derechos de los consultores.

Luce agradable ir de país en país conociendo gente nueva, pero la realidad es que uno va de aeropuerto en aeropuerto, de avión en avión y de hotel en hotel, con agendas de reuniones que arrancan a las 6 de la mañana y terminan a media noche, donde lo que uno ve de las ciudades es lo que ve en el taxi entre una reunión y otra. A veces la única hora para conocer las ciudades es tarde en la noche, lo cual por la violencia de algunas se hace imposible. Hay que hacer un ejercicio mental para recordar el número de la habitación porque tal vez es el tercer o cuarto hotel la misma semana. La paciencia de esperar los retardos en los aeropuertos y las largas horas en los vuelos son el día a día. En los proyectos se requiere ir a poblaciones apartadas usando todo tipo de transporte disponible en cientos de horas en carreteras intransitables.

La carga familiar es otro elemento que no se contempla ante el “brillo” de la vida del consultor, uno se va volviendo irrelevante en el día a día de sus familias.

Trabajar con jefes en las compañías administradoras, representante del proyecto en el país y beneficiarios trae niveles de coordinación mayores que la mayoría de trabajos, muchas veces se tiene que trabajar en horas no pagas del consultor para poder terminar los productos, porque no se puede dejar los proyectos a medias.

En un proyecto reciente la paga por ejemplo de viáticos, hotel y comida en el país se redujo a US $ 17 diarios, por un intento de la compañía de sacar ganancias adicionales a costillas de los consultores, eso da un ejemplo de las condiciones con las que a veces se debe trabajar. Seguro de hospitalización es un lujo que las compañías normalmente no dan y los procesos de pagos son retardados para que puedan sacar mayor provecho a las ganancias en intereses y colocaciones.

Por parte del reconocimiento, la labor de un buen consultor es apoyar con ideas, estrategias, acciones y planificaciones para diversos procesos/proyectos, con lo cual su labor pasa desapercibida luego que se logran los objetivos, porque al final son los logros del cliente.

Si bien hay proyectos que ya son ofertas de contratación en mano, no siempre es así. Los procesos de llamado a proyectos requieren procesos de escrutinio intenso en cada consultor, todo para sólo poder la empresa concursar, con lo que nunca se sabe si se ganará el proyecto y el esfuerzo de apoyo en cada proyecto muchas veces no es compensado y si no se logra el proyecto es inversión de tiempo/esfuerzo que se queda allí. Pueden pasar meses sin proyectos, con lo que el ejercicio administrativo se vuelve una necesidad.

Cuando trabajas en procesos de defensa de derechos humanos los gobiernos totalitarios y sus focas seguidoras te insultan, tratan de desacreditarte y amenazan.

Claro, para los consultores que nos especializamos en procesos de desarrollo social, cambios socio-políticos, derechos humanos, ambiente, poblaciones vulnerables, más allá del pago (que no es mucho) que nos puedan dar, normalmente queda la satisfacción de estar ayudando y logrando cambios importantes en diversos países. Por otro lado se suma la oportunidad de producir cambios y los amigos/as que uno va construyendo en todos los sitios que se visita.

Lo último creo que es lo que nos ayuda a seguir avanzando hasta que el cuerpo aguante.

Friday, November 21, 2014

Delta Airlines: hell on the air

Customer Service in the US is getting from bad to worse. With airlines they take advantage of the defenseless passengers to abuse them or us and to get away with crime. If you lose a flight because you get late to the airport of if you want to change your flight they charge you and they charge you for your bags, if your are overweight and in some airlines they charge you to select a seat or for your carry on. Your rights ended in the hands of incompetent airline personnel.

One of the worst airline in terms of “Customer Service” is Delta Airlines. With them I had the most terrible experience traveling in my 25 years of intense traveling for work. I travel every week and customer service from all the airlines is bad but never like the one provided by Delta.

On November 21, 2014, I called Delta Customer service Case# 15150057 and I reported that due to the mechanical failure and incompetence of the airline I suffered terrible experience and I lost US $ 278.38 (because the hotel due to No-Show charged me with the first night of the two rooms). After one hour at the phone, they didn’t provide a suitable or acceptable solution for my claim. They not even care about a problem that they have in their system.

When I asked for a supervisor, delta agent on the phone, by the name “Sherry”, told me that she was the last resource at the airline. I asked several times for a supervisor and she denied my request.

So I filled a claim at the Aviation Consumer Protection Division, U.S. Department of Transportation and I will continue with the only way that a citizen has to protect our rights, denouncing and using social media against abusive corporations.

Airline: Delta Airlines
Ticket Number: 00675043938993
Flight 981 Boston-Atlanta-Bogota, November 16, 2014
Flight 1750 Atlanta-JFK, November 16, 2014

My flight from Boston to Atlanta (981) (Nov. 16) was delayed due to mechanical reasons for 2 hours and 10 minutes. I had a connection from Atlanta to Bogota in the 981 flight.

When I asked at the gate worried because I couldn’t’ make the connection, Delta’s personnel told me that since it was the same code and flight I was OK. According to them the flight was the same, the same arrival and departure gate. I asked if they were sure and if not I would need and alternate flight, “no problem” according to them. So I took the flight 2 hours late and when I arrived to Atlanta my flight to Colombia/Bogota was gone because they used a different plane and at a different door. When I asked what happen the people at the gate told me that the flight was gone (5 minutes earlier) and that I needed to rebook.

I tried to rebook my flight and I went to Delta rebooking desk at the airport and one of Delta’s agents by the name E.J., she was extremely rude, began to look for alternatives and I waited for 58 minutes for her to “modify” my reservation so I could take the next flight to New York and then overnight to Bogota. She was extremely inefficient, called several times to a Delta phone number for codes and because she couldn’t fix the reservation, and at the end she told me that she solved all and printed a “useless” boarding pass to JFK and a receipt. When I went to the gate A33 to catch 1750 flight, at the gate they told that my boarding pass was useless, and they made me wait on the side because they were busy dealing with the boarding process. Because I began to get worry about my problem they decided to try to solve my problem (passing the case from one person to another).

THE PROBLEM was that according to Delta system I was a THRU PASSANGER, and they cannot overrule that (for the system I was in my way to Bogota in Flight 981). So I spent terrible times at the gate for more than 45 minutes with no solution, after they closed the gate they received a call from “global” telling them that they fixed the problem; just because a person who was traveling with me to Bogota stopped the plane I made the flight at the last minute (after they even closed the gate).

No excuses, nobody cares and the inefficient customer service and Delta system affected me big. I lost my meeting there in Bogota that night, I had to flight overnight and arrived to Bogota 6 am on November 17 (17-18 hours traveling time), I had problems with the connections in Colombia and the Hotel in Bogota charged me US $ 280 for the no show on the night of November 16nd.

I only traveled to Colombia for business for 48 hours so the delay and the terrible behavior from Delta affected my plans there. I was late, exhausted and in pain when I finally arrived to Colombia.

Part II

Flight 980 Bogota – Boston (Bog-Atl-Bos) November 19

And they did it again, Delta has a terrible problem in its system when it classified passengers as THRU PASSANGER (same flight from BOG-ATL-Bos), in my return flight when I tried to board with the portion of my flight from Atlanta to Boston, even when in Bogota they gave me a boarding pass with my seat assigned (according with what I reserved weeks ago)(24 C) FLIGHT 980, November 19, at the gate they told me that I didn’t have a reservation because somebody mess with my reservation in Bogota, so after waiting again without knowing the outcome they just gave me a piece of paper with the numbers 28 B or 43 A wrote with a pen (center and then as a "big" favour they sit me at the back of the plane in a window, not the aisle that I reserved).  So why they let me get into the plane if according to the system I didn’t have a reservation?.

I have a medicated condition with my back that requires for me to stand up from time to time to deal with the extreme pain, so that is why I only travel in aisle seats and I try to avoid overnight flights.

My alternatives (even when I made my reservation on time and check in on time) just take the center or window seat or wait for another plane (deal with the pain or wait forever to return home). Luckily this flight had 2 seats available if not I would have to wait again in Atlanta due to Delta incompetence and a glitch that you have in your reservation/check in system.

So far this RT flight has been the most terrible travel experience, and I have been traveling almost every week for the last 25 years.

When I was connecting in Atlanta, I knowing the problem in the system, I tried to call to delta to prevent this problem in Atlanta but the person from Customer service told me that he cannot do anything until the trip ends.

When I called “Customer Service” the airline just showed their lack of interest for their clients. So, they have a problem in their reservation/check-in system and they just don't care?

I sent an also a web-complaint to the Airline (Case Number 14294589) but no answer so far.

They believe that they can get away with everything because nobody complains, but it is time to stop that.

Instead of paying for the lost that they caused me, Delta opted for abusing its power.

So they prefer to losing a customer than to provide a decent Customer Service, it is Delta choice, mine will be to take my business to another airline and give away to my family the 100k+ accumulated miles this year.

And of course continue with my claim with my Congressperson and Senator as well as with the SENATE SUBCOMITTEE ON AVIATION OPERATIONS SAFETY AND SECURITY and the HOUSE AVIATION SUBCOMMITTEE.



Thursday, November 13, 2014

In denying Haiti cholera deaths, UN risks violating its core purpose

In denying Haiti cholera deaths, UN risks violating its core purpose

Evidence shows that troops from Nepal were infected with cholera when they arrived in Haiti in 2010.
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Attorneys Beatrice Lindstrom (2nd L) Marioa Joseph (2nd R) and other attorneys exit the federal courthouse in New York on Oct. 23, 2014 in New York. Cholera has killed more than 8,500 people and infected more than 700,000 in Haiti since 2010, when the plaintiffs allege it was introduced by UN peacekeepers, dispatched in the wake of a devastating earthquake. (DON EMMERT/AFP/Getty Images)
CAMBRIDGE, England — Late last month, attorneys argued before the US Federal District Court in Manhattan that the United Nations is not immune from liability for the spread of cholera throughout Haiti. The medical science is clear on this point, and none but the UN itself disputes this conclusion.
Yet in denying its role in the Haitian cholera epidemic that has killed more than 8,500 and sickened hundreds of thousands more, the UN jeopardizes its own future.
This much is true: the UN introduced cholera into Haiti in 2010 when it sent peacekeepers from Nepal to the country without constructing adequate sanitation facilities. When they arrived in Haiti, these peacekeepers, assigned to the United Nations Stabilization Mission, were infected with cholera. Until then, Haiti had not experienced a cholera outbreak in more than 200 years.
The Nepalese troops were neither tested nor treated for cholera prior to their deployment. This is despite UN knowledge that Nepal was experiencing a surge in infection at the time, and that the earthquake that ravaged Haiti left the country highly vulnerable to cholera.
UN peacekeepers were stationed on a base in rural Mirebalais where extremely unsanitary conditions existed — a corrupt US contractor knowingly allowed human waste to flow through leaking sewage pipes to be dumped in an open-air unfenced pit, contaminating a tributary that runs just meters from the base into the Artibonite River, Haiti’s primary water source.
Independent scientific studies were conducted by the US Centers for Disease Control and Prevention; by Dr. Renaud Piarroux, a leading cholera epidemiologist; by Yale Law School and Yale School of Public Health; and by a panel of independent experts appointed by the UN. The results all point to the UN’s mission in Haiti as the source of the cholera epidemic.
DNA testing further showed that the cholera strain is a perfect match to a strain active in South Asia where the Nepalese soldiers had been stationed.
Neighbors in the area also reported foul odors stemming from the camp. Later, international journalists, official investigators and the UN’s own investigation revealed that the sewage piping at the base was “haphazard” and “inadequate,” and that all wastes from the base were dumped into an open-air pit.
Accountability is the sine qua non of human rights; there can be no human rights without accountability. The International Court of Justice has a universal and undeniable interest in the fundamental human right to life, and consequent remedies for taking life.
This is why the UN signed the 2004 Status of Forces Agreement in Haiti, and expressly agreed to intentionally be bound to a claims commission that would determine accountability and compensation for causing killings and injuries. Yet the UN is on a path to destroy its core principle by violating this binding agreement, ignoring international law and denying the fundamental human rights of Haitians to appropriate remedy for this loss of life.
There are voices within the UN, and from scholars and scientists globally, agreeing that the United Nations is obligated to be held accountable, and demanding that the UN meet its mission to advance global human rights. Among them is its own high commissioner for Human Rights, Navi Pillay.
“The UN’s ongoing unwillingness to hold itself accountable to victims violates its obligations under international law,” according to a 2013 report by the Yale Law School and Yale School of Public Health. “Moreover, in failing to lead by example the UN undercuts its very mission of promoting the rule of law, protecting human rights, and assisting in the further development of Haiti.”
Reckless cholera dumping allowed by the UN has killed more than 8,500 Haitians and injured more than 700,000. The UN must be shaken from its institutional complacency and decide whether it would rather risk extinction than be held accountable.
Tim Howard is a professor of international law at Cambridge Graduate University and lead attorney for more than 2,600 Haitian families in a lawsuit filed in US District Court for the Eastern District of New York against the United Nations. 

Monday, October 27, 2014

Transformación urgente de la MUD

La Mesa de Unidad Democrática (MUD) de Venezuela  surge como una iniciativa de unidad y coordinación electoral entre los partidos políticos de oposición en Venezuela. Surge precisamente ante la necesidad de unificar los diferentes partidos, venidos a menos y algunos movimientos políticos con poca fuerza, para mostrar una unidad electoral que facilite ganar posiciones ante el oficialismo totalitario.


Si bien a esta plataforma se le critica por diversos errores estratégicos, también hay que reconocerle algunos aciertos en materia de unificación de candidaturas que han permitido una opción electoral de oposición al totalitarismo que mal gobierna a Venezuela por los últimos 16 años y además ha logrado criterios más o menos coherentes en las elecciones. Ha tenido muchos exitos electorales dentro de escenarios muy complicados.

Ahora la MUD se muestra claramente dividida a lo interno por algunas fracciones más o menos claras:

  • Un primer grupo, que controla la plataforma, conformado por lo que internamente lo llaman el huevo frito (alianza Primero Justicia y Acción democrática) con una estrategia electoral de ir avanzando con elecciones y esperar el desgaste del gobierno para lograr negociaciones que les permita mayores elementos de poder. Es un grupo con vasos comunicantes con el gobierno de Nicolás Maduro. Se sigue afianzando en el supuesto liderazgo de Henrique Capriles, así como de la necesidad del gobierno de Maduro de tener interlocutores en la oposición.
  • Un segundo grupo que fue llamado el de “la salida”, conformado por Voluntad Popular (partido liderado por Leopoldo López) , Vente Venezuela (movimiento de María Corina Machado) y el Alcalde Mayor de Caracas (Antonio Ledesma). Este grupo tiene en mente una estrategia conjunta que lleva la presión de calle con el tema electoral. Su actual enfoque se encuentra en presionar por una Constituyente y seguir calentando la calle como factor de presión ante el gobierno. Sus líderes han sido perseguidos, en la cárcel o les han quitado las posiciones políticas y tienen diversas acciones en su contra por parte del régimen.
  • Un tercer grupo que va como la veleta, que se mueve en base a sus intereses, conformado por Copei, bandera Roja y otros. Dentro de esto hay diversos movimientos personalizados sin apoyo o capacidad política que se apalancan dentro de la MUD para poder seguir existiendo.

Pese a tratar de dar una visión de unidad, la MUD está dividida en estas fracciones con difícil relación entre ellas, que solo tienen en común la necesidad de una plataforma electoral única para poder participar en las elecciones. Saben que sin eso los votantes se fragmentarían tanto que no les permitiría a ninguno tener resultados medianamente decentes en las elecciones. Basta hablar con cualquier representante de alguno de estos grupos para ver la visión que tienen de los demás y lo expresan públicamente con criticas graves a otros liderazgos, partidos e incluso ver la incapacidad de solidaridad con los/as presos/as o perseguidos/as.


He visto con preocupación en diversas reuniones y escenarios internacionales como personas que representan o están ligados de una u otra forma a la MUD la presentan como una estrategia exitosa política comparada a la concertación de Chile u otros movimientos de oposición que lograron vencer a gobiernos autoritarios. La falta de modestia y pérdida del sentido de la realidad asombra y refleja parte del problema: la incapacidad de hacer una auto-evaluación y de generar procesos reales de cambio. Por otro lado para venderse como experiencia realmente exitosa se requiere haber salido de la dictadura de Venezuela de una manera pacífica. Una cosa es un avance positivo en materia de coordinación electoral y lograr una estrategia concertada electoral de diversos intereses y otra haber logrado el cambio necesario y que termine la pesadilla.

El problema que la MUD confronta es que no termina de dar el paso para transformarse de Plataforma Electoral a Plataforma de Alternativa real de gobierno, ósea una plataforma de oposición inclusiva e incluyente que tenga una estrategia clara política, económica, social y estructural para Venezuela.

La visión cortoplacista de algunos “líderes” que forman parte de la MUD (algunos de ellos responsables de diversos fracasos o errores políticos previos a la llegada del chavismo al poder o de los errores en estos años) no permite ver la necesidad de cambios dentro de la estrategia. De hecho hay algunos dentro de la MUD que deberían optar por retirarse definitivamente de la política, porque su oportunismo ha rayado ya en complicidad con el régimen de Chávez y ahora con Maduro.

La MUD requiere abrir las puertas a otros sectores académicos, empresariales, sindicales y de sociedad civil para volverse realmente una plataforma inclusiva y representativa de la gran mayoría del país que se opone a un régimen criminal e ineficiente. Seguir viéndose el ombligo no producirá resultados positivos. Lo otro es definir una estrategia que vaya más allá de los temas electorales.

Debe volverse creíble en la posibilidad de ser una alternativa de gobierno. Si nos fijamos en todas las encuestas, el gobierno de maduro continua una caída en picada, pero eso no ha implicado una subida exponencial en la apreciación del electorado en la MUD o su liderazgo. De hecho de existir una alternativa real de seguro la caída de Maduro y todos sus criminales ya sería incontrolable.

La división interna de la MUD tampoco le permite ser interlocutora creíble de algunas personas “salvables” dentro del gobierno, las fuerzas armadas, instituciones y otros dentro del régimen, que lo más seguro es que estén buscando puentes o salvavidas que les garanticen la sobrevivencia cuando el barco se hunda. Hemos visto que los que han salido del chavismo han recibido un castigo tremendo por no medir los tiempos bien, con lo que ahora tienen mayor cautela. La oposición sola no logrará el proceso de cambio, siempre requerirá que algunos de los que están adentro abandonen el barco para que finalmente se puedan dar los cambios en paz.

La falta de una posición clara con respecto a la estrategia es también un mensaje claro de fracaso. La MUD requiere de una estrategia coordinada y un objetivo común.

La falta de estrategias innovadoras de comunicación y de imagen de alternativa. La carencia de innovación y de iniciativas efectivas de ganar adeptos a la plataforma de oposición (por ejemplo el uso masivo de 3.0) y el no comprender que se debe avanzar hacia la realidad que representa entender la diversidad de la composición actual de la gran mayoría opositora al régimen.

A nivel internacional continúa la improvisación y el oportunismo. La oposición no tiene una estrategia o política internacional, lo que hay son unos supuestos expertos que aprovechan para viajar.  Eso lleva a que no se aprovechen los contactos internacionales, no se esté presente en eventos fundamentales que podrían generar apoyos importantes, no se aprovechen los recursos que hay en el mundo (más de 1 millón de Venezolanos viviendo en el exterior), se bombardeen entre sí en las pocas iniciativas que llevan adelante, que tengan los peores interlocutores en países fundamentales y que básicamente se de imagen de desunión y desorden a nivel internacional.

Recordemos que por el otro lado la dictadura de Maduro compra tranquilamente votos en organizaciones internacionales y tiene de su lado la inmoralidad de gran parte de la comunidad internacional, por ello es que es necesaria una estrategia coherente/inteligente opositora.

Básicamente la MUD necesita urgentemente un proceso de diálogo y negociación experta a lo interno (conducida por facilitadores neutrales con credibilidad y respeto de todas las partes) para que pueda llevar a puntos comunes y estrategias verdaderamente coordinadas entre los actores políticos que la integran y al mismo tiempo sea capaz (ya con claridad) de abrir la puerta a otros sectores para que así si sea una verdadera plataforma democrática que sea una alternativa de gobierno. Por otro lado necesita salir del “pescuezeo” o oportunismo de pseudo expertos/as internacionales y definir e implementar una verdadera política exterior de oposición.

Para los que ven en la crisis como la salida a los problemas del país o los que piensan que esperar por añadidura que van a ejercer el poder una vez el régimen autoritario de Maduro entre en implosión, les recomiendo un poco ver la tradición historia donde vemos que no es blanco y negro el proceso de transiciones, muchas veces lo que hay es reacomodos de los factores en poder. O'Donnell y Schmitter (1986 ) ofrecían una definición útil en su excelente trabajo " La transición de Regímenes Autoritarios", donde la ven como el intervalo entre un régimen político y otro: Las transiciones están delimitadas, por un lado por la puesta en marcha del proceso de disolución de un régimen autoritario y, por otro, por la instalación de alguna forma de democracia pero también pueden significar  el retorno a una cierta forma de gobierno autoritario, o el surgimiento de una alternativa revolucionaria.

Muchos académicos tienden a decir que para que se dé un proceso de transición de gobiernos autoritarios hacia procesos democráticos se requiere, entre otros factores, los siguientes:

1) La crisis en el modelo de gobierno y el enfrentamiento interno entre sus factores
2) Una sociedad civil fortalecida y activa
3) Una alternativa de oposición viable y reconocida, que pueda generar un gobierno inmediato.
4) Una estrategia internacional efectiva de los factores de oposición (clara/coordinada/efectiva)
5) La existencia de interlocutores válidos de oposición que faciliten puentes para el diálogo político
6) Una molestia social colectiva que pueda servir de catalizadora de procesos de cambio
7) Una estrategia efectiva de comunicación

Soy de los que piensa que si a diferencia de una plataforma electoral con muchos oportunistas en ella en su lugar existiera o se logrará una verdadera plataforma de oposición, que represente una alternativa real e incluyente, ya habría sido o sería el fin del gobierno criminal que sigue hundiendo a Venezuela.

Si bien se habla de diálogo con el gobierno o de estrategias una vez la crisis termine por reventar la ya casi inexistente gobernabilidad, eso no será posible si no existe primero un diálogo real a lo interno de la MUD. Eso claro, si lo que se quiere es un proceso de transición no violento en el país que traiga cambios democráticos y no un reacomodo de factores en poder.